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Attività acquatiche

Vita marina

BALENE (nome tahitiano: Tohora)

Protection des especes sous marines

La migrazione eterna

Ogni anno, da luglio a novembre, le megattere (megaptera novaeangliae) migrano dalle fredde acque dell’Antartico dove si nutrono alle calde acque di Tahiti e delle sue isole. Questo è il luogo ideale per dare alla luce i loro piccoli e svezzarli, al riparo dai predatori. Gli adulti misurano dai 15 ai 18 metri. A dispetto delle loro dimensioni, il movimento delle loro enormi pinne pettorali è molto aggraziato. Alla nascita, i piccoli misurano circa 4,50 metri. Durante la prima settimana di vita, i neonati possono arrivare ad accumulare 100 kg al giorno e questo grazie al fatto che il latte di balena è il più grasso del mondo animale. In quanto santuario dei cetacei dal 2002, tutte le balene della Polinesia francese sono animali protetti. La loro osservazione è strettamente regolamentata. 

Dove è possibile osservare le balene?

Sebbene possano essere avvistate attorno a ogni isola, Rurutu è il luogo migliore per incontrare questi colossali animali. È necessario tuttavia affidarsi a una guida esperta in possesso delle necessarie autorizzazioni. Queste figure vi aiuteranno ad avvicinarvi a questi splendidi giganti dell’oceano. 

Come è possibile osservarle?

Per i mammiferi marini, le bolle sono un segno di aggressività. Pertanto, le immersioni con attrezzatura da sub non sono il modo migliore per approcciare questi animali. Fare snorkeling è invece un’ottima soluzione per vivere questa esperienza unica al mondo. Ad ogni modo, per la sicurezza propria e delle balene è bene seguire sempre le istruzioni delle guide.

 

DELFINI (nome tahitiano: Ou'a)

Protection des especes sous marines

In quanto santuario dei cetacei, le dozzine di specie di delfini che popolano le acque della Polinesia francese sono considerate protette. Questi mammiferi sono presenti tutto l’anno e possono essere avvistati attorno a ogni isola. I delfini adottano comportamenti molto simili a quelli degli umani. Essi danno la luce e allevano i propri piccoli proprio come noi, e come noi respirano aria. Le loro capacità di comunicazione sono molto sofisticate. È assolutamente normale incontrare questi animali durante un soggiorno a Tahiti e sulle sue isole. È possibile osservare tre specie principali a seconda delle aree: delfini dal naso a bottiglia (tursiops truncatus), stenelle dal lungo rostro (stenella longirostris) e steni (steno bredanensis). 

 

SQUALI (nome tahitiano: Ma’o)

Protection des especes sous marines

Delle 350 specie conosciute al mondo, 19 possono essere osservate nelle acque della Polinesia francese. Questo è un luogo perfetto per incontrare questi animali meravigliosi. Ed è anche il luogo ideale per sfatare molte leggende negative che hanno attribuito una fama sinistra a questo animale. Le specie più comuni a Tahiti e sulle sue isole sono i famosi squali pinna nera (carcharhinus melanopterus – nome tahitiano: ma'o mauri), gli squali grigi (carcharhinus amblyrhynchos – nome tahitiano: raira), gli squali limone (negaprion acutidens, nome tahitiano: arava) e gli squali martello (sphyrna lewini o sphyrna mokarran – nome tahitiano: ma'o tuamata). 

Il ma’o e gli antichi polinesiani

Dall’antichità e fino ai giorni nostri, il mondo occidentale ha sempre visto gli squali come animali assetati di sangue. Tuttavia, gli antichi ma’ohi vivevano in armonia con essi. Gli squali sono simboli di protezione e sono considerati la reincarnazione degli antenati. 

Essenziali per l’ecosistema marino

Gli squali sono in cima alla catena alimentare e sono generalmente predatori (il cui compito è controllare la proliferazione delle altre specie) oppure saprofagi e pulitori. Essi giocano un ruolo fondamentale nella regolazione e nel bilanciamento dell’ecosistema marino. Ritenuti animali antichissimi, risalenti a circa 400 milioni di anni fa, questi pesci sono perfettamente adattati al proprio ambiente. Non avendo avuto predatori per milioni di anni, il loro ritmo riproduttivo è molto lento e piuttosto inefficiente. A seconda delle specie, la gestazione delle femmine può richiedere da 4 a 24 mesi con una fertilizzazione che ha luogo solamente una volta ogni paio d’anni. 

Gli squali sono in pericolo?

Pesca, inquinamento e cacciatori di pinne sono tar le minacce principali alla sopravvivenza dello squalo. Secondo i dati scientifici, circa 150 milioni di quali sono uccisi ogni anno. Alcune specie sono già praticamente estinte. Per questa ragione, nel 2006 la Polinesia francese ha deciso di proteggere questi animali.

TARTARUGHE DI MARE (nome tahitiano: Honu)

Protection des especes sous marines

Nella Polinesia francese, vivono due specie principali di tartarughe di mare che possono facilmente essere osservate in alcuni siti di immersione. La tartaruga verde (chelonia mydas) deve il proprio nome al colore della propria pelle. Le femmine raggiungono la maturità sessuale tra i 15 e i 20 anni. Questa tartaruga può arrivare a misurare 1,50 metri e pesare fino a 200 kg. I giovani sono carnivori ma al raggiungimento dell’età adulta si trasformano in erbivori. La tartaruga embricata (eretmochelys imbricata) è più piccola e non misura più di 90 cm per un peso di 90kg. Carnivora, si vede spesso cacciare piccole spugne nascoste sotto le rocce. Per spostare queste rocce, la tartaruga utilizza le pinne frontali. Ovipara, ha un ciclo riproduttivo piuttosto lento e una maturità sessuale che arriva in tarda età. I siti di deposizione sono sempre meno a causa della riduzione dell’habitat dovuta allo sviluppo umano e molti esemplari sono vittime delle reti alla deriva e della caccia. Oggi, le tartarughe sono a rischio estinzione in tutto il mondo. Molte campagne di sensibilizzazione sono state promosse a Tahiti e sulle sue isole al fine di assicurare la loro conservazione. 

RAZZE (nome tahitiano: fai)

Protection des especes sous marines

Appartenenti alla famiglia degli Elasmobranchi, le razze sono parenti prossimi degli squali. Questo animale è comparso sulla Terra circa 150  milioni di anni fa. Come gli squali, è dotato di uno scheletro cartilagineo. Ciononostante, squali e razza sono animali piuttosto diversi: le branchie delle razze, infatti, sono situate sul ventre e le enormi pinne pettorali sono collegate direttamente alla testa, consentendo la propulsione. È questo il segreto della loro grazia, che le rende simili a uccelli subacquei. Come i loro cugini, sono dotate di due appendici sessuali dette pterigopodi. Tre specie di razze possono essere facilmente incontrate a Tahiti e sulle sue isole: Dasyatidae (himantura fai – nome tahitiano: fai i'u), Myliobatidae (aétobaus narinar – nome tahitiano: faimanu) e mante (manta birostris – nome tahitiano: fafapiti). È poi possibile osservare anche: himanture presso le Isole Marchesi e mobule tarapacane, una manta pelagica diffusa presso le Isole Tuamotu, le Isole Gambier e le Isole Marchesi.

 

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